Avainsana-arkisto: Siljaset

Jumalan johdatuksen kokeminen omassa elämässä on asia, joka vahvistaa jokaisen Jeesuksen opetuslapsen uskoa. Johdatuksen voi tietenkin   todeta vasta tapahtumien jälkeen.

”Jumala lupaa sekä kuljettaa että johdattaa omiaan suoraa tietä eteenpäin. Meille tie saattaa joskus näyttäytyä mutkaisena, mutta Jumalan suunnitelmissa se on suora ja tasainen.” Kuva: Tuula Siljanen

Jumalan johdatuksessa kulkeminen

Jumalan johdatuksen kokeminen omassa elämässä on asia, joka vahvistaa jokaisen Jeesuksen opetuslapsen uskoa. Johdatuksen voi tietenkin   todeta vasta tapahtumien jälkeen. Uskova voi kuitenkin oppia luottamaan Jumalan johdatukseen pelkästään Jumalan sanan lupausten perusteella, ennen kuin hän edes näkee niiden toteutuvan käytännössä. On kysymys uskosta, ja tässä uskossa Jumala tahtoo meidän kasvavan.

Kaksinkertainen lupaus johdatuksesta

Yksi selvimmistä Jumalan sanan kohdista, jotka lupaavat Jumalan johdattavan omiaan, on kirjoitettu profeetta Jeremian kirjan luvussa 31 jakeessa 9: ”He tulevat itkien, hartaasti rukoillen, ja minä itse johdatan heitä. Minä vien heidät runsasvetisten purojen äärelle tasaista tietä, jolla he eivät kompastu. Minä olen Israelin isä, ja Efraim on minun esikoiseni.”

Hepreankielinen alkuteksti paljastaa, että tässä Jumalan sanan kohdassa on Jumalan johdatuksesta kaksinkertainen lupaus, joka ei täysin tule esille nykyisessä suomenkielisessä käännöksessä. Teksti kuuluu kirjaimellisesti käännettynä: ”He tulevat itkien ja rukoillen, ja minä kuljetan ja johdatan heitä vesipurojen äärelle suoraa tietä, jolla he eivät kompastu. Sillä minä olen Israelin isä, ja Efraim on minun esikoiseni.” Jumala siis lupaa sekä kuljettaa että johdattaa omiaan suoraa tietä eteenpäin. Meille tie saattaa joskus näyttäytyä mutkaisena, mutta Jumalan suunnitelmissa se on suora ja tasainen.

Uskoisin, että me kaikki kaipaamme Jumalan selvää johdatusta elämäämme. Jumalan johdatuksessa kulkeminen on tärkeää  paitsi  henkilökohtaisen elämämme  myös evankeliumin leviämisen kannalta. Keskuudessamme elää jatkuvasti monia sellaisia ihmisiä, jotka ovat Jumalan puhuttelussa ja joita Jumala kutsuu juuri nyt yhteyteensä. Jeesuksen opetuslasten haasteena on löytää heidät ja kertoa heille ilosanoma, jota he kaipaavat kuulla.

Iästä riippumatta

Raamatussa on monia esimerkkejä siitä, kuinka ihmisen biologinen ikä ei vaikuta siihen, miten hän onnistuu kulkemaan Jumalan johdatuksessa. Tämä on tärkeä tietää siitä syystä, että sekä nuorista että iäkkäämmistä uskovista jotkut saattavat  kokea oman ikänsä olevan esteenä sille, että Jumala voisi johdattaa ja käyttää heitä palveluksessaan.

Yksi esimerkki Jumalan johdatuksesta on vanha Jumalan palvelija Simeon, joka kohtasi vastasyntyneen Jeesuslapsen pyhäkössä. Luukkaan evankeliumin toinen luku kertoo hänestä seuraavasti: ”Jerusalemissa oli hurskas ja jumalaapelkäävä mies, jonka nimi oli Simeon. Hän odotti Israelille luvattua lohdutusta, ja Pyhä Henki oli hänen yllään. Pyhä Henki oli hänelle ilmoittanut, ettei kuolema kohtaa häntä ennen kuin hän on nähnyt Herran Voidellun.” (Luuk. 2:25–26)

Eräänä päivänä Jumalan lupaus toteutui Simeonin elämässä kirjaimellisesti. Hän oli juuri oikeaan aikaan oikeassa paikassa ja kohtasi temppelissä juuri oikeat henkilöt, Jeesus-lapsen ja hänen vanhempansa. Miten Simeon onnistui ja koki näin tarkan Jumalan johdatuksen elämässään?

Vastaus kysymykseen piilee siinä, että Pyhä Henki oli hänen yllään. Pyhä Henki oli hänen elämänsä yllä, koska hän eli joka päivä lähellä Jumalaa luottaen Jumalan sanan lupauksiin ja rukoillen Jumalan johdatusta. Pyhä Henki sitoo uskovan Jumalan sanan lupauksiin ja johdattaa hänet yhä lisääntyvään Jeesuksen tuntemiseen. Juuri näin tapahtui Simeonin elämässä.

Paikasta riippumatta

Seuraava esimerkki Raamatusta osoittaa meille, että Jumalan johdatus ei ole myöskään paikasta riippuvainen. Jeesuksen opetuslapsi voi kulkea Jumalan johdatuksessa muuallakin kuin seurakunnassa tai Jumalan temppelissä.

Apostolien tekojen kahdeksas luku vie meidät Gazaan johtavalle tielle, jolla tapaamme evankelista Filippoksen kulkemassa Jumalan johdatuksessa: ”Herran enkeli puhui Filippokselle: Lähde etelään päin ja mene tielle, joka vie Jerusalemista Gazaan ja on autio. Filippos lähti sinne. Juuri silloin sitä tietä tuli mahtava etiopialainen hoviherra, eunukki, joka hoiti Etiopian kuningattaren eli Kandaken koko omaisuutta. Hän oli käynyt Jerusalemissa pyhiinvaellusmatkalla ja oli nyt palaamassa kotiin, istui vaunuissaan ja luki profeetta Jesajan kirjaa.” (Ap. t. 8:26–28)

Aluksi Filippoksesta saattoi tuntua erikoiselta se, että Jumalan enkeli ilmestyi hänelle ja käski hänen mennä Gazaan johtavalle autiolle tielle. Hän kuitenkin uskoi Jumalan johdatukseen ja meni. Tuolla tiellä hän sai auttaa ensimmäisen etiopianjuutalaisen uskomaan Jeesukseen Messiaana. Tämä mies oli vaikutusvaltainen henkilö omassa yhteiskunnassaan, ja varmasti hän vei mukanaan Etiopiaan evankeliumin Jeesuksesta.

Näemme, kuinka Jumala voi johdattaa palvelijaansa missä paikassa tahansa. Jumalan johdatuksen tarkoitus tässä tapauksessa oli:

1. Johdattaa Filippos avuksi etiopialaiselle hoviherralle, jotta tämä ymmärtäisi lukemansa Raamatun tekstin puhuvan Jeesuksesta.
2. Johdattaa etiopialainen hoviherra sisälle Jeesuksen henkilökohtaiseen tuntemiseen Pelastajana.
3. Varustaa etiopialainen hoviherra Pyhän Hengen vaikuttamalla elävällä uskolla, Jumalan sanalla ja kasteella, jotta hän voisi olla valmis viemään ilosanoman Jeesuksesta oman kansansa keskelle.

Johdattaako Jumala todella minua?

Tämä on toki tärkeä kysymys. Emmehän halua luulla olevamme Jumalan johdatuksessa ja sitten yhtäkkiä havahtuakin siihen, että kaikki oli vain omaa mielikuvitustamme.

Yhden vastauksen tähän kysymykseen saamme Paavalin kirjeestä roomalaisille, jota yleisesti pidetään hänen pääkirjeenään. Sen kahdeksannessa luvussa Paavali tekee selväksi sen, että Jeesuksen opetuslapseus ja kristittynä oleminen merkitsee samalla Jumalan Pyhän Hengen johdattamana olemista. Se kuuluu olennaisena osana mukaan siihen samaan liittoon, jossa olemme Jumalan kanssa, kun uskomme Jeesukseen Kristukseen. ”Kaikki, joita Jumalan Henki johtaa, ovat Jumalan lapsia.” (Room. 8:14) Jumalan Hengen johdatus ei ole Jumalan lapseuden ehto, vaan sen seuraus. Koska olemme Jumalan lapsia, hän johdattaa meitä.

Jeesus on lahjoittanut meille uskon, ja hän johdattaa meitä tässä uskossa aina taivaaseen saakka. Tuttu Johanneksen evankeliumin kohta vakuuttaa meille juuri tätä asiaa: ”Mutta kaikille, jotka ottivat hänet vastaan, hän antoi oikeuden tulla Jumalan lapsiksi, kaikille, jotka uskovat häneen.” (Joh. 1:12) Vastaus väliotsikon kysymykseen siis kuuluu: Kyllä, Jumala johdattaa sinua ja minua, kun uskomme Jeesukseen.

Avain Jumalan johdatuksen kokemiseen

Miten sitten voimme päästä käytännössä kokemaan Jumalan johdatusta? Tämäkin on keskeinen kysymys, etenkin silloin, kun on kyseessä evankeliumin julistaminen toisille ihmisille. Edesmennyt lähetystyöntekijä, teologian kunniatohtori Risto Santala on sanonut: ”Rukous avaa silmät näkemään, missä Jeesus kulkee.” Jeesuksen opetuslapsi haluaa seurata Opettajaansa ja Herraansa.

Jotta tietäisimme, missä hän kulkee ja minne hän on menossa, meidän tulee päivittäin kysyä sitä häneltä. Jeesuksen seuraaminen käytännössä on elinikäinen prosessi. Joka päivä meidän tulee etsiä hänen tahtoaan Jumalan sanaa tutkien ja rukoillen. Me tahdomme mennä sinne, minne Herrammekin menee. Haluamme myös tehdä niitä tekoja, joita hän tekee.

Tämän tien etsimisessä Pyhä Henki tulee avuksemme. Hän auttaa meitä ymmärtämään oikein Jumalan sanaa. Hän neuvoo meitä punnitsemaan viisaasti elämässä vastaan tulevia vaihtoehtoja ja valitsemaan oikein. Tällä tiellä saa erehtyä ja tehdä parannusta päivittäin.

Herra neuvoo palvelijoitaan oikealle tielle. Tarkoitus on, että Jumalan johdatuksessa kulkeminen ei ole Jeesuksen opetuslapselle taakka, vaan se on suuri ilo ja vapaus. Kuningas Daavid rukoilee Psalmissa 51:14: ”Anna minulle jälleen pelastuksen riemu ja suo minun iloiten sinua seurata.” Jeesus tahtoo, että voisimme seurata häntä iloiten. Hepreankielisen alkutekstin mukaan lause voidaan kirjaimellisesti kääntää: ”Anna minulle jälleen pelastuksen riemu ja tue minua vapaaehtoisuuden hengellä.” Jeesuksen seuraamisen ilo tulee siitä, kun opetuslapsi seuraa Jeesusta vapaaehtoisesti, ilman minkäänlaista pakkoa.

Teksti: Esko Siljanen
Kirjoittaja toimii Lähi-idässä koulutus- ja opetustehtävissä.

Voit tukea Siljasten koulutus- ja opetustyötä kertalahjoituksella tai ryhtyä kuukausilahjoittajaksi antamalla tiedot oikeasta laidasta aukeavaan lomakkeen kenttiin. Kertalahjoituksessa, erillisenä tilisiirtona suoraan pankkiin, tilinumero on FI83 8000 1501 5451 08 ja viite 23809.

Jumalan siunausta elämääsi!

Tänä vuonna uudenvuoden juhla osui samoille päiville sekä Israelissa että Etiopiassa. Siitä syystä uutta vuotta juhlittiin etiopianjuutalaisessa seurakunnassa Jerusalemissa tavallista

Tänä vuonna etiopianjuutalaisessa seurakunnassa Jerusalemissa pidettiin konferenssi sen johdosta, että uudenvuoden juhla osui samoille päiville sekä Israelissa että Etiopiassa. Kuva: Siljasen arkisto

Yhteinen näky Israelista ja Etiopiasta

Juutalaisen uudenvuoden aikana syödään granaattiomenan siemeniä, jotka kuvaavat Jumalan siunauksen runsautta, makeutta ja kauneutta. Kuva: Siljasen arkisto

Tänä vuonna uudenvuoden juhla osui samoille päiville sekä Israelissa että Etiopiassa. Siitä syystä uutta vuotta juhlittiin etiopianjuutalaisessa seurakunnassa Jerusalemissa tavallista näyttävämmin.

Juhlapäiviä edeltävänä viikonloppuna pidettiin konferenssi, jolloin seurakunnan kokoustilat täyttyivät ulkomaisten vieraiden lisäksi Haifasta, Nataniasta ja Jerusalemista tulleiden etiopialaisten messiaanisten seurakuntien edustajista. Ulkomaisena vieraana oli kristillisen El Shaddai -satelliittikanavan turistiryhmä, jossa oli osallistujia Etiopiasta, Euroopasta ja Pohjois-Amerikasta. Ryhmän jäsenet olivat eri maissa asuvia etiopialaisia uskovia. Heitä kaikkia yhdistää rakkaus Jeesukseen, Etiopiaan ja Israeliin. Vahva yhdistävä tekijä on luonnollisesti myös amharan kieli.

El Shaddai -televisiokanava lähettää kristillistä ohjelmaa satelliitin kautta Afrikkaan ja Lähi-itään. Järjestöllä on studiot toimistoineen Addis Abebassa, Lontoossa ja Washington D.C:ssä. Viisi tuntia kestänyt konferenssi kuvattiin myös suorana lähetyksenä El Shaddain satelliittikanavalle.

Konferenssin pääpuhujina toimivat Amerikassa asuva, etiopialaisten parissa hyvin tunnettu tv-julistaja tohtori Tolessa Gudina sekä El Shaddai -järjestön johtaja, Englannissa asuva tohtori Abera vaimonsa Beletun kanssa.

Toiveikkuutta ja yhteyttä

Tohtori Abera kertoi El Shaddai -satelliittikanavan järjestävän vuosittain Israel-konferensseja Etiopiassa. Hän korosti puheessaan sitä, että nyt on Etiopian aika.
– Käydessäni hiljattain Etiopiassa huomasin siellä aivan uudenlaista hengellistä liikehdintää ja koko maan tulevaisuutta koskevaa toiveikkuutta. Nyt on aika vahvistaa Etiopian kristittyjen yhteyttä Israelin maahan ja kansaan, jotta he rukoilisivat Israelin puolesta, tohtori Abera totesi.

Etiopiassa on vanhastaan heimojen välillä eripuraisuutta. Toinen konferenssin pääpuhuja, tohtori Tolesa Gudina korosti puheessaan yhteyden merkitystä.
– Olen tavannut jopa sellaisia etiopialaisia kristittyjä, jotka eivät suostu puhumaan kenenkään kanssa muuta kuin omaa heimokieltään. He haluavat rukoilla Jumalaakin pelkästään oman heimonsa kielellä. Amerikkaan muutettuani huomasin, että  heimokielestä ei ole siellä kenellekään mitään hyötyä. Siellä on opeteltava aivan uusi kieli.

Yhdistävä tekijä

Tohtori Tolesa korosti puheessaan evankeliumia Jeesuksesta, joka yhdistää eritaustaisia ihmisiä niin Etiopiassa kuin muuallakin.
– Uskomme keskus on evankeliumi Jeesuksesta, ei se kieli eikä kulttuuri, jonka keskellä olemme syntyneet. Meidän tulee keskittyä Jeesukseen, sillä hän yhdistää meidät.

Tohtori Tolesa kehotti kuulijoitaan rukoilemaan Etiopian yhteyden puolesta. Samoin hän kehotti rukoilemaan ihmisten välisen yhteyden puolesta Israelissa.
– Markuksen evankeliumin 16. luvussa opetuslapset lähtivät matkaan ja saarnasivat kaikkialla. Herra toimi heidän kanssaan ja vahvisti sanan tunnusmerkeillä. Meillä ei ole mitään muuta sanomaa maailmalle kuin evankeliumi Jeesuksesta, joka luo uutta sekä yksittäisten ihmisten että kansojen elämässä. Vain Jeesuksessa särkynyt yhteys eheytyy.

Israelin juutalaiset auttavat köyhiä heimoveljiään

Konferenssin yhteydessä käydyissä keskusteluissa kuulin myös uutisia Etiopiassa vielä asuvien juutalaisten tilanteesta. Joidenkin arvioiden mukaan maassa on yhä noin 50 000 juutalaista. Kaikkein heikoimmassa asemassa ovat ne noin 6 000 köyhissä oloissa elävää juutalaista, joille Israelin hallitus ei ole vielä antanut lupaa muuttaa Israeliin. Heidän joukossaan on joukko nuoria, jotka opiskelevat Etiopian yliopistoissa.

Israelissa asuvat messiaaniset etiopianjuutalaiset tukevat näitä köyhiä heimoveljiään taloudellisesti ostamalla heille viljaa ja muuta ruokaa sen mukaan kuin he saavat varoja. Tässä tehtävässä tarvittaisiin myös ulkomaisten kristittyjen taloudellista tukea ja esirukouksia. Kaikki Etiopiassa asuvat juutalaiset eivät vielä ole päässeet muuttamaan luvattuun maahansa Israeliin.

Artikkeli jatkuu kuvan jälkeen.

Tohtori Tolesa rukoili seurakuntamme pastorin Talin ja hänen vaimonsa Tigistin puolesta. Oikealla tohtori Abera. Kuva: Siljasen arkisto

Juutalaisen uudenvuoden aikana syödään granaattiomenan siemeniä, jotka kuvaavat Jumalan siunauksen runsautta, makeutta ja kauneutta.

Artikkeli jatkuu kuvan jälkeen.

Kuvassa kirjoittaja ja tohtori Tolesa Gudina. Kuva: T. Siljanen

Esko Siljanen
Kirjoittaja toimii Lähi-idässä koulutus- ja opetustehtävissä.

Tervetuloa Israel-konferenssiin 28.–30.9.2018. Tutustu ohjelmaan tästä.

Jerusalemin Jumalan huone -seurakunnassa järjestettiin tänä kesänä ensimmäistä kertaa aviopari-ilta. Iltaan saapui kymmenen avioparia ja ilta koostui monista elementeistä. Vaikka

Miksi tämä kuva ei sovi kuvaamaan avioliittoa, kysyttiin Jumalan huone -seurakunnan ensimmäisessä aviopari-illassa Jerusalemissa. Kuva: Ville Melanen

Avioliitossa ei ole aaseja

Jerusalemin Jumalan huone -seurakunnassa järjestettiin tänä kesänä ensimmäistä kertaa aviopari-ilta. Iltaan saapui kymmenen avioparia ja ilta koostui monista elementeistä. Vaikka seurakuntamme jäsenet ovat etiopialaisia, illasta tuli loppujen lopuksi monikulttuurinen.

Aluksi saimme nauttia musiikista, jota esitti oopperassa laulava messiaaninen venäjänjuutalainen. Kokouspaikkana oli Jerusalemin baptistikirkko, jonka kansainvälisen seurakunnan johtotiimin amerikkalainen jäsen avusti äänentoistolaitteissa. Me opetusvastuussa olevat olemme suomalaisia ja tilaisuuden lopuksi nautimme arabikristittyjen veljien valmistaman illallisen.

Illan otsikko oli Hyväkin avioliitto voi olla vieläkin parempi. Siitä lähtökohdasta avioliittoa lähestyttiin Jumalan sanan ja käytännön esimerkkien avulla. Osallistujat tutustuivat Suomessa paljon käytettyihin parisuhteen palikoihin ja avioliiton kuvaaminen parisuhteen talona sai suosiota yli kulttuurirajojen. Aiheesta puhuttiin vielä lauantaina seurakunnan jumalanpalveluksessa. Talo oli esillä sekä diaesityksessä että konkreettisesti. Esko Siljanen näytti palikoiden avulla, kuinka rakennelma romahtaa, jos jokin osa otetaan siitä pois. Tämä puhutteli suuresti osallistujia.

Parisuhteen palikat kertovat, että rakkaus tarvitsee tuekseen luottamusta, tekoja, seksuaalisuutta, anteeksiantoa, puhumista, ristiriitoja, tunteita ja sitoutumista. Kuva: Siljasten arkisto

Opetusosio pidettiin hepreaksi, vaikka seurakuntamme kokouksissa muuten käytetään amharan kieltä. Etenkin nuoremmat Israelin etiopialaiset ymmärtävät hepreaa.

Aviopari-illassa oli esillä toinenkin kuva, jonka tarkoituksena oli korostaa tehtävien epätasaista jakautumista avioliitossa. Ystävämme Ville Melasen Etiopiassa ottamassa kuvassa pieni aasi kantaa suurta olkitaakkaa. Esko Siljanen kysyi, miksi kuva ei sovi kuvaamaan avioliittoa.
”Syy on yksinkertainen. Suurta taakkaa kantaa vain yksi aasi. Avioliitossa molempien puolisojen tulee kantaa yhteisiä taakkoja”, Esko Siljanen opetti.

Hän kertoi lukeneensa internetistä, miten aaseille tulee jossain turistikohteessa selkäongelmia, koska turistit ovat tulleet entistä lihavammiksi ja painavammiksi. Samalla tavalla avioliitossa ja seurakunnassa tulee ”selkäongelmia”, jos vastuuta ei jaeta tasaisesti. Raamattu muistuttaa meitä: Kantakaa toistenne kuormia, ja niin te täytätte Kristuksen lain. (Gal. 6:2)

Illan aikana pohdittiin elämän tärkeysjärjestystä ja kysymystä siitä, mihin kohtaan avioliitto siinä sijoittuu. Rohkaisimme aviopareja ottamaan yhteistä aikaa ja tutustumaan uudelleen toisiinsa. Elämä on Israelissa kiireistä ja yhteisen ajan löytyminen vaatii päättäväisyyttä.

Puhuimme myös siitä, miten tärkeää on osoittaa puolisolle käytännössä ja myös julkisesti, että hän on tärkeä. Korostimme sitä, miten avioliitossa on luovuttava omasta mukavuudesta ja toimittava toisen parhaaksi samalla kun pidämme huolta itsestämme. Jeesus kehottaa: Rakasta lähimmäistäsi niin kuin itseäsi. (Matt. 22:39)

Millä tavalla sitten voimme käytännössä tehdä toimivasta avioliitosta vielä paremman? Päädyimme siihen, että on hyvä aloittaa pienistä arkipäivän asioista, ahkeroida hyvän tekemisessä aviopuolisolle ja osoittaa hänelle arvostusta sekä kotona että julkisesti.

Paras palaute illasta tuli sapattijumalanpalvelukseen mennessä seurakunnan ovella. Eräs illassa miehensä kanssa mukana ollut rouva kertoi meille silmät loistaen, mitä oli tapahtunut aviopari-illan jälkeen. Hänen aviomiehensä oli todennut hänelle: ”Sinä taidat olla meidän perheessä tuo aasi.” Sen jälkeen mies oli pyytänyt omaa käytöstään vaimoltaan anteeksi. Se oli ollut ensimmäinen anteeksipyyntö kahdeksanvuotisen avioliiton aikana.

Tuula Siljanen
kirjoittaja toimii Lähi-idässä koulutus- ja opetustehtävissä.

 

Tämä on rovasti, teologian tohtori Esko Siljasen saarna, jonka hän on pitänyt Itä-Jerusalemissa sijaitsevan seurakunnan jumalanpalveluksessa 1.6.2018. Jeesus sanoo: Minä

Kuva: Pixabay

Millaisen Jeesuksen te haluaisitte?

Tämä on rovasti, teologian tohtori Esko Siljasen saarna, jonka hän on pitänyt Itä-Jerusalemissa sijaitsevan seurakunnan jumalanpalveluksessa 1.6.2018.

Jeesus sanoo: Minä olen tie, totuus ja elämä. Ei kukaan pääse Isän luo muuten kuin minun kauttani. Jos te tunnette minut, opitte tuntemaan myös minun Isäni (Joh. 14:6–7).

Kuluneen kevään aikana olemme käyneet useita kertoja vieraittemme kanssa Betlehemissä Jeesuksen syntymäkirkossa. Kirkon aukiolla on matkamuisto-myymälöitä, joissa myydään monenlaisia Jeesuksen syntymään liittyviä matka-muistoja. Eräästä kaupasta löysimme kaapin, joka oli täynnä erikokoisia Jeesus-lapsia. Kauppias kertoi meille, että ylähyllyllä olevat suuremmat öljypuiset ja muoviset Jeesus-lapset on tehty Betlehemissä. Alahyllyllä olevat taas ovat pienempiä ja Kiinassa tehtyjä. Ne ovat tietenkin halvempia kuin suuremmat Betlehemissä tehdyt. Esiteltyään meille Jeesus-lapsia myyjä kysyi lopuksi: Millaisen Jeesuksen te haluaisitte?

Kuva: Esko Siljanen

Erilaisia Jeesuksia on tarjolla

Erikokoiset Jeesus-lapset herättivät mielessäni kysymyksen siitä, millainen on minun Jeesukseni. Onko hän pieni Jeesus vai suuri Jeesus? Onko hän halpa Jeesus vai kallis Jeesus? Kuinka paljon olen valmis maksamaan Jeesuksestani?

Eri ihmiset haluavat erikokoisen ja erinäköisen Jeesuksen. Jos tekisimme kadulla kyselyn siitä, millainen Jeesus ihmisten mielestä oikeasti oli tai on, saisimme varmasti hyvin monenlaisia vastauksia. Juutalaiset myöntävät, että Jeesus oli Nasaretista kotoisin ollut viisas rabbi, opettaja, mutta heidän mielestään hän ei ollut Jumalan Poika eikä Messias.

Muslimit pitävät Jeesusta yhtenä profeetoista, mutta hekään eivät tunnusta Jeesusta Jumalan Pojaksi. Kristityt ja Jeesukseen uskovat messiaaniset juutalaiset tunnustavat Jeesuksen Jumalan Pojaksi ja Messiaaksi. Silti kristittyjenkin piirissä löytyy erilaisia käsityksiä Jeesuksesta.

Siksi kysyn nyt sinulta: Millainen on sinun Jeesuksesi? Onko hän pieni Jeesus vai suuri Jeesus? Missä sinun Jeesuksesi on tehty? Onko hänet tehty juutalaisten parissa, muslimien parissa, kristittyjen parissa vai kenties jossakin muualla? Onko hänet tehty ihmisten mielipiteistä, kirjallisuuden perusteella vai maailman eri uskontojen käsityksistä?

Oikean Jeesuksen jäljillä

On olemassa vain yksi ainoa todellinen ja oikea Jeesus. Kuinka voimme oppia tuntemaan oikean Jeesuksen ja tietää, millainen hän todella on?

Kirkossamme on vanhastaan opetettu nuorille, että elämämme tärkein asia on oppia henkilökohtaisesti tuntemaan Jeesus Kristus ja päästä hänen kauttaan Jumalan lapseksi. Kuinka sitten voimme oppia tuntemaan Jeesuksen? Jo kaksituhatta vuotta on kulunut siitä, kun hän oli täällä maan päällä. Niin pitkä ajanjakso meidän ja Jeesuksen välillä saattaa synnyttää mielessämme epäilyksen, voiko kukaan todella oppia tuntemaan Jeesuksen. Jumalalla on kuitenkin vastaus tähänkin ongelmaamme, ja se on Raamattu, Jumalan sana. Jotta oppisimme tuntemaan oikean Jeesuksen, tarvitsemme Raamattua – Jumalan sanaa.

Raamatun Jeesus on ainoa oikea Jeesus. Siksi Raamatun lukeminen ja opiskelu ovat elintärkeitä uskon syntymisen, uskossa kasvamisen ja uskossa pysymisen kannalta. Jos heitämme Raamatun roskakoriin tai jätämme sen kirjahyllylle pölyttymään, ei meillä ole suuriakaan mahdollisuuksia oppia tuntemaan oikeaa Jeesusta.

Ilman Raamattua olemme toisten ihmisten opetuksen ja mielipiteiden varassa. Tietysti voidaan väittää, että Raamatun opiskeluun liittyy aina myös tulkintaa, joka voi johtaa erilaisiin käsityksiin Jeesuksesta. On kuitenkin muistettava, että Jumalan Pyhä Henki sitoutuu vain Jumalan sanaan, jonka avulla hän kirkastaa meille oikean kuvan Jeesuksesta. Kaikista ihmiskunnan pyhistä kirjoista vain Raamattu selittää itse itseään, koska Pyhä Henki sitoutuu siihen.

Jeesus auttaa tuntemaan Isän

Raamatun keskeisin sanoma on ilouutinen Jeesuksesta, joka on koko ihmiskunnan ja maailman Pelastaja. Tämä seikka tulee kirkkaasti esille edellä mainituista Jeesuksen sanoista opetuslapsilleen: ”Minä olen tie, totuus ja elämä. Ei kukaan pääse Isän luo muuten kuin minun kauttani. Jos te tunnette minut, opitte tuntemaan myös minun Isäni.” (Joh. 14: 6–7) Raamatun mukaan oikean Jeesuksen henkilökohtainen tunteminen on välttämätöntä, jotta ihminen voi oppia tuntemaan Isän Jumalan ja pelastua pimeyden, saatanan ja synnin vallasta.

Ihminen ei luonnostaan tunne Jumalaa eikä oikeaa Jeesusta. Tämä johtuu sekä ihmisen synnistä että siitä, että Jumala on suurempi, viisaampi ja mahtavampi kuin osaamme kuvitellakaan. Me luulemme Jumalan olevan erilainen kuin hän todellisuudessa on. Samoin me helposti kuvittelemme Jeesuksen erilaiseksi kuin hän todellisuudessa oli ja on. Profeetta Jesaja lausuu tämän virhearviointimme julki kirjansa luvussa 53, jonka on ymmärretty viittaavan Messiaan tuleviin kärsimyksiin. Jakeessa 2 sanotaan: ”Ei hänellä ollut vartta, ei kauneutta, jota olisimme ihaillen katselleet, ei hahmoa, johon olisimme mieltyneet.” Tässä sanotaan selvästi, että oikea Jeesus on erilainen kuin millaiseksi me hänet kuvittelemme.

Me haluaisimme säilyttää kuvan Jeesuksesta pienenä, vastasyntyneenä vauvana. On totta, että Jeesus syntyi ihmiseksi Betlehemissä ja oli kerran pieni, avuton vauva, joka makasi eläinten syöttökaukalossa. Raamatusta kuitenkin tiedämme, että Jeesus ei jäänyt vauvaksi, vaan hän kasvoi aikuiseksi, sillä Isä Jumala oli antanut hänelle tehtävän suoritettavaksi.

Jumala tahtoo meidänkin kasvavan hengellisesti aikuisiksi. Ei ole luonnollista eikä tervettä, jos pysymme koko ikämme pienenä vauvana uskossamme Jumalaan. Vauvan kuva ihmisistä ja asioista ei aina vastaa todellisuutta.

Ristiinnaulittu Jeesus

Isä Jumala halusi Jeesus-vauvan kasvavan aikuiseksi mieheksi. Jumalalla oli suunnitelma Jeesuksen elämää varten, kuten hänellä on hyvä suunnitelma myös meidän elämämme varalle. Mikä oli Isän suunnitelma Jeesusta varten?

Kun ymmärrämme Isän suunnitelman Jeesuksen maallista elämää varten, tajuamme myös, millainen on oikea Raamatun Jeesus. 1. Kor. 1:22–24 kuvaa, millainen tehtävä Jumalalla oli Jeesusta varten. ”Juutalaiset vaativat ihmetekoja, ja kreikkalaiset etsivät viisautta. Me sen sijaan julistamme ristiinnaulittua Kristusta. Juutalaiset torjuvat sen herjauksena, ja muiden mielestä se on hulluutta, mutta kutsutuille, niin juutalaisille kuin kreikkalaisillekin, ristiinnaulittu Kristus on Jumalan voima ja Jumalan viisaus.”

Raamatun Jeesus on ennen kaikkea meidän syntiemme tähden ristiinnaulittu ja kuolleista ylösnoussut Jeesus Kristus, Messias. Vain hän voi pelastaa meidät. Kelpaako tällainen Jeesus sinulle ja minulle? Haluammeko me rakastaa ja seurata tällaista Jeesusta? Jeesus tuli juuri sinua ja minua varten tähän maailmaan. Oikea Jeesus pelastaa meidät ihan oikeasti pimeyden vallasta Jumalan taivaalliseen valtakuntaan. Pelastumme Jumalan armosta, uskon kautta ristiinnaulittuun ja ylösnousseeseen Jeesukseen.

Eivätkö muut Jeesukset riitä?

Miksi tarvitsemme oikean Jeesuksen pelastamaan meidät? Eivätkö muut Jeesukset riitä? Raamattu antaa meille selvän vastauksen tähän kysymykseen. Apostoli Paavali kirjoittaa Kolossan kristityille Jeesuksen merkityksestä seuraavasti: ”Hän on pelastanut meidät pimeyden vallasta ja siirtänyt meidät rakkaan Poikansa valtakuntaan, hänen, joka on meidän lunastuksemme, syntiemme anteeksianto. Hän on näkymättömän Jumalan kuva, esikoinen ennen koko luomakuntaa syntynyt.” (Kol. 1:13–15.)

Näiden Raamatun jakeiden mukaan tässä maailmassa on kaksi voimallista valtakuntaa ja jokainen ihminen kuuluu jompaankumpaan niistä. Niiden välillä ei ole minkäänlaista ”ei kenenkään maata”. Raamattu kutsuu näitä valtakuntia nimillä ”pimeyden valta” ja ”Jumalan Pojan valtakunta”. Kun synnyimme tähän maailmaan, synnyimme väärälle puolelle ja väärään valtakuntaan. Synnyimme ensimmäisen Aadamin jälkeläisinä syntisistä vanhemmista pimeyden valtakuntaan.

Pimeyden valtakunnan voimakas hallitsija on itse paholainen. Hän tahtoo pitää kaikki tämän maailman ihmiset valtansa ja ohjauksensa alaisuudessa. Hän haluaa toteuttaa omat suunnitelmansa tällä maapallolla elävien ihmisten ja kansojen elämässä ja niiden välityksellä.

Pahan vallan seuraukset

Ei tarvitse kovinkaan paljoa katsella maailmaa ympärillämme, jotta tajuamme, mitä pahan vallasta maailmassa seuraa. Tämä pitää paikkansa niin Lähi-idässä kuin kaikkialla maailmassa. Näemme ympärillämme paljon pahoja asioita, epäoikeuden-mukaisuutta, vihaa ja pimeyttä. Eikä pahan vallassa ole kysymys pelkästään pahoista teoista. On kysymys myös kaikesta siitä hyvästä, jota jätämme toisillemme tekemättä, vaikka meillä olisi siihen tilaisuus.

Yksi esimerkki tästä on aliravitsemus. Joku on jossakin yhteydessä todennut, että maailmassa on tarpeeksi ravintoa, jotta sillä kyettäisiin ruokkimaan kaikki maailman aliravitut lapset ja aikuiset. Ongelma on siinä, että ne ihmiset, joilla on maailman ravinto hallussaan, eivät halua jakaa sitä aliravittujen kanssa.

Aliravitsemuksen ongelma ei siis johdu pelkästään huonosti kehittyneestä maataloudesta, rajallisesta logistiikasta tai maailman ylikansoittumisesta. Se johtuu ennen kaikkea rakkauden puutteesta. Ne, joilla on ruokaa, syövät sitä liikaa, ja ne, joilla sitä ei ole, näkevät nälkää. Itsekkyys ja välinpitämättömyys toisten hädästä johtuvat ihmiskunnan synnistä ja pahuudesta.

Meidän ei tule syyttää Jumalaa omista synneistämme. Sen sijaan meidän on tunnustettava, että itsekin olemme luonnostamme synnin ja pimeyden orjia. Tämä pahuus asustaa sekä ihmisten sydämissä että myös kansojen sosiaalisissa rakenteissa. Nämä rakenteet on pystytetty siten, että ne tuottavat mahdollisimman paljon tuottoa ihmisen ja järjestelmän itsekkyydelle.

Ihmisen synti ja pahuus ovat niin voimakkaita valtoja, että meidän on täysin mahdotonta vapauttaa itseämme tai toisiamme niiden vallasta. Tarvitsemme ihmistä väkevämmän voiman vapauttamaan meidät synnin ja pimeyden vallasta.

Voima on Jeesuksen

Jeesuksella, Jumalan Pojalla, on tämä tarvittava voima. Jumalan sana lupaa: ”Mutta kaikille, jotka ottivat hänet vastaan, hän antoi oikeuden tulla Jumalan lapsiksi, kaikille, jotka uskovat häneen.” (Joh. 1:12)

Kreikankielisessä alkutekstissä käytetään sanan ”oikeus” kohdalla sanaa eksousia, joka voidaan kääntää suomeksi myös sanalla ”voima”. Kun luemme saman jakeen laittamalla siihen sanan ”voima”, ymmärrämme paremmin, mistä on kysymys: Mutta kaikille, jotka ottivat hänet vastaan, hän antoi voiman tulla Jumalan lapsiksi, kaikille, jotka uskovat häneen.

Jeesus antaa sekä oikeuden että voiman tulla Jumalan lapseksi. Kun avaamme sydämemme ja elämämme oven Jeesukselle, hän siirtää meidät pimeyden vallasta Jumalan valtakuntaan. Oikea Jeesus, Jumalan Poika, Messias, on ainoa, joka voi antaa meille tämän voiman ja vapauttaa meidät tätä maailmaa hallitsevan pimeyden ja synnin vallasta. Jeesus tekee sen tulemalla asumaan sydämeemme ja elämäämme Pyhän Henkensä välityksellä. Hän uudistaa meidät alkaen sisältä päin.

Lähi-idän polttavin ongelma tänä päivänä on kansojen välisen rauhan puute. Rauha alkaa ihmisen sydämestä. Ensin meidän asenteidemme ja ajatustemme on muututtava, jotta rauha voidaan käytännössä toteuttaa. Oikealla Raamatun Jeesuksella on voima vapauttaa meidät synnin, vihan, sodan ja kuoleman vallasta ja tehdä meistä Jumalan taivaallisen rauhan valtakunnan jäseniä.

Älä tyydy vähempään

Raamatun Jeesus on ainoa oikea Jeesus. Yhä tänä päivänä hänellä on kaikki valta taivaassa ja maan päällä. Älä tyydy oikeaa Jeesusta vähempään. Rakasta Raamattua ja opiskele sitä, jotta oppisit tuntemaan oikean Jeesuksen. Seuraa oikeaa Jeesusta elämäsi jokaisena päivänä. Hän on enemmän kuin mitä voit kuvitella.

Hän rakastaa sinua enemmän kuin ikinä odotat. Hän haluaa antaa sinulle enemmän kuin osaat koskaan pyytää häneltä. Luovuta elämäsi joka päivä sataprosenttisesti oikealle Jeesukselle. Sitä päätöstä et koskaan tule katumaan. Luota häneen ja tulet näkemään, mitä kaikkea hän tahtoo tehdä elämässäsi sinun hyväksesi ja sinun kauttasi toisille ihmisille. Kiitos ja kunnia yksin oikealle Jeesukselle!

Lopuksi luen profeetta Jesajan kirjan luvusta 25 jakeen 9: ”Tämä on meidän Jumalamme! Häneen me panimme toivomme, ja hän pelasti meidät. Tämä on Herra, häneen me kiinnitämme toivomme, iloitkaamme ja riemuitkaamme! Hän pelastaa meidät.”

Rukoilkaamme: Jeesus, kiitos että olet todellinen tänäkin päivänä. Me tahdomme rakastaa ja seurata sinua päivittäin. Amen.

Esko Siljanen
kirjoittaja toimii Lähi-idässä koulutus- ja opetustehtävissä

 

Keskustelin eräänä päivänä nuorehkon etiopianjuutalaisen naisen kanssa. Puhuimme siitä, kuinka hänen tiensä johti Etiopiasta Israeliin. Hän oli monien vaiheiden kautta

Monet Israeliin muuttaneet juutalaiset ovat odottaneet paljon tulevaisuudelta. Elämä tuo eteen hyviä ja huonoja asioita, asutaanpa missä hyvänsä. Kuva: Juhani Koivisto

Uusi asukas lupausten ja odotusten maassa

Keskustelin eräänä päivänä nuorehkon etiopianjuutalaisen naisen kanssa. Puhuimme siitä, kuinka hänen tiensä johti Etiopiasta Israeliin. Hän oli monien vaiheiden kautta päätynyt Jerusalemiin Etiopian pohjoisosassa sijaitsevasta pienestä Gonderin kaupungista.

”En varhaislapsuudessani tiennyt olevani juutalainen. Todennäköisesti vanhempani halusivat suojella minua, sillä juutalaisiin ei suhtauduttu Etiopiassa kovin myönteisesti. En kokenut kotimaassani minkäänlaista syrjintää ennen kuin isoäiti kertoi, että olemme juutalaisia. Naapurit saivat tietää asista, ja sen jälkeen jotkut hyljeksivät meitä”, ystäväni kertoi.

Perhe asui kaupungissa, jonka asukkaista suurin osa oli kristittyjä. Hänen vanhempansakin olivat uskovia. Kun vanhemmat sitten kertoivat lapsille juutalaisesta taustasta, perhe muutti Addis Abebaan valmistautuakseen muuttamaan Israeliin. Odotus kesti kymmenen vuotta, kun perheen taustoja tutkittiin.  Isoäiti  oli muuttanut Israeliin jo aikaisemmin. Viimein paperiasiat saatiin kuntoon. Loppujen lopuksi Israeliin muutti  samalla lennolla koko iso suku, kaikkiaan 13 perhettä.

Unelmat ja todellisuus

Etiopianjuutalaiset odottivat ajatuksissaan enemmän muuttaessaan Israeliin.
”Meille Israel oli maa, joka vuoti hunajaa, ja kuvittelimme kaiken olevan paremmin kuin Etiopiassa. Todellisuus tuli vastaan heti kun meidät vietiin lentokentältä asumaan asuntovaunuihin.”

Ystäväni pääsi opiskelemaan, mutta hänen isänsä sairastui ja hän joutui keskeyttämään opintonsa ja palaamaan kotiin tukeakseen isäänsä ja äitiänsä.

Kielen oppiminen ja työn löytyminen eivät olleet helppoja. Isän tilanteen helpotuttua ystäväni muutti Jerusalemiin.
”Minulla on nyt vakituinen työpaikka ja olen naimisissa Etiopiasta muuttaneen juutalaisen kanssa. Meillä on kaksi lasta.”

Maa, jonka Jumala lupasi kansalleen

”Etiopialainen, juutalainen, israelilainen, mikä on sinun identiteettisi?” kysyin häneltä.
”En koe olevani israelilainen, koska en ole syntynyt täällä. Olin 17-vuotias, kun muutimme tänne. Olen ensisijaisesti juutalainen, joka uskoo Jeesukseen omana Messiaanaan”, hän vastasi.

Etiopiasta ystäväni kaipaa ihmisiä, ihmisten kärsivällisyyttä, ilmastoa, kulttuuria ja siellä olevia ystäviä. Hänen mielestään kaikkien juutalaisten sekä Etiopiasta että muualta pitäisi muuttaa Israeliin, sillä Israel on maa, jonka Jumala lupasi omalle kansalleen.

Taaksepäin omaa elämänpolkuaan ajatellen ystäväni sanoo, että lasten takia täällä on hyvä olla – siitäkin huolimatta, että Etiopiasta muuttaneet juutalaiset kokevat jatkuvasti syrjintää ihonvärinsä vuoksi.
”Lapsenikin ovat jo päältäpäin erilaisia kuin muualta tulleet juutalaiset, vaikka he ovat syntyneet täällä. Vakuutan heille aina, että meille annettu ihonväri on kaunein koko maailmassa.”

Sukupolvet muutosten keskellä

Monet iäkkäät ihmiset, jotka ovat muuttaneet Etiopiasta Israeliin, ovat hyvin yksinäisiä. Entinen yhteisöllinen elämäntapa on murtunut. Heidän aikuiset lapsensa ovat kiireisiä rakentaessaan omaa elämäänsä  ja vanhukset ovat yksin kotona. He eivät osaa hyvin hepreaa eivätkä rohkene lähteä yksin kodin ulkopuolelle. Monet heistä sairastavat masennusta ja diabetesta.
”Lapsemme eivät enää halua puhua amharaa. He käyvät koulua hepreaksi ja omaksuvat israelilaisen kulttuurin. Oma etiopialainen kulttuurimme on muutoksessa sekä kotona että seurakunnassa.”

Arvokkaimpana asiana ystäväni pitää elämässään sitä, että on saanut kasvaa lapsenuskosta elävän Jumalan – Jeesus-Messiaan – tuntemiseen.
”Jeesus antaa ilon ja voiman elää. Messiaaninen seurakunta on minulle hengellinen koti. Siellä haluan palvella erityisesti rukoustehtävässä ja kasvaa Jeesuksen tuntemisessa.”

Ystäväni rukoilee, että mahdollisimman moni israelilainen voisi avata sydämensä Jeesukselle. Hän on kiitollinen erityisesti siitä, että hänen puolisonsa on tänä keväänä tehnyt sen ja saanut uskon lahjan.

Kristityllä on kotiväkeä kaikkialla

Omat ajatukseni kääntyvät Suomeen. Kuka minä olen: suomalainen, iranilainen, afgaani, irakilainen, sudanilainen, somali, kristitty, muslimi, pohtii moni Suomeen muuttanut. Moni heistä on saanut kohdata Jeesuksen ja liittyä Jumalan perheväkeen.

Rukoukseni on, että me Jeesuksen omat voisimme kaikkialla  rohkaista erilaisiksi itsensä kokevia ihmisiä löytämään tien kotiin, Jumalan perheeseen. Jeesus haluaa antaa meille kaikille voimia ja kestävyyttä osoittaa rakkatta kaikenlaisille ihmisille ja  sanoutua irti kaikesta syrjinnästä.

Tuula Siljanen
Kirjoittaja toimii Lähi-idässä koulutus- ja opetustehtävissä.

”Katso, hän joka Israelia varjelee, ei torku eikä nuku” (Psalmi 121:4) Israelissa vietettiin sen itsenäisyyden 70-vuotisjuhlaa 19.4.2018. Katujen reunukset ja

Israelissa vietetään sen itsenäisyyden 70-vuotisjuhlaa 19.4.2018. Kuva: Heidi Tohmola

Jumalan ihme – Israel itsenäisenä valtiona 70 vuotta

”Katso, hän joka Israelia varjelee, ei torku eikä nuku” (Psalmi 121:4)

Israelissa vietettiin sen itsenäisyyden 70-vuotisjuhlaa 19.4.2018. Katujen reunukset ja parvekkeet oli koristeltu erikokoisilla lipuilla. Israelin pääministerin Netanyahun mukaan Israelin itsenäisyys on suuri ihme ja kansa on ikuisesti kiitollisuudenvelassa niille naisille ja miehille, jotka olivat myötävaikuttamassa Israelin valtion perustamiseen ja niille, jotka ovat antaneet henkensä Israelin itsenäisyyden jatkumisen puolesta. Hautausmailla, lehdissä ja radiossa ihmiset jakavat muistoja sodissa ja terrori-iskuissa kuolleista läheisistä.

Israelin valtio täyttää 70 vuotta 19.4.2018. Kuva: Tuula Siljanen

Jumala on siunannut Israelia monella tavalla. Se on teknologian, koulutuksen ja terveyden- ja sairaanhoidon suhteen yksi maailman kehittyneimmistä maista. Israelin talouden kasvu on ollut voimakasta. Toki talouskehityksellä on kielteisiäkin vaikutuksia,  esimerkiksi erot köyhien ja rikkaiden välillä ovat kasvaneet. Israelin sekeli on vahvistunut sekä euroon että dollariin nähden. Israel on edelläkävijä myös aurinkoenergian hyödyntäjänä.

Väkiluku kasvaa

Israelin väkiluku on koko itsenäisyyden ajan ollut kasvusuunnassa. Väkiluku oli vuonna 1948 Israelin tilastokeskuksen mukaan 806 000, ja tällä hetkellä se on 8 842 000. Israelin asukasmäärä on siis yli kymmenkertainen verrattuna itsenäisyyden alkuun.

Itsenäistymisen alkuvuosina väkiluku kasvoi jopa kahdeksan prosenttia vuodessa. Tämä johtui siitä, että useat arabimaat karkottivat juutalaiset asukkaansa Israelin itsenäistyessä. Yleensä väkiluku on kasvanut vuosittain noin kaksi prosenttia, poikkeuksena 1990-luvun alku. Silloin maahan muutti paljon venäjänjuutalaisia  Neuvostoliiton hajoamisen jälkeen ja väkiluku kasvoi enemmän. Viime vuonna väkiluku kasvoi 1,9 prosenttia. Maassa syntyi 177 000 lasta, kuolleita oli 41 000 ja maahan muutti 28 000 uutta siirtolaista. Mielenkiintoinen tieto on myös se, että koko Israelin itsenäisyyden aikana maahan on muuttanut peräti 3,2 miljoonaa siirtolaista.

Israelilaisista 74,5 prosenttia on taustaltaan juutalaisia ja 20,9 prosenttia arabeja. Loput 4,6 prosenttia edustavat erilaisia vähemmistöjä ja uskonnottomia. Tilastokeskus arvioi väkiluvun kasvun hidastuvan, mutta väestön kuitenkin kasvavan noin 1,7 prosenttia vuodessa. Arvion mukaan vuonna 2048, jolloin Israel juhlii 100-vuotista itsenäisyyttä, maassa tulee olemaan 15,2 miljoona asukasta.

Israelin suurin yksittäinen kaupunki on Jerusalem, jonka asukasluku on 882 700. Israelilaisista 44 prosenttia asuu maan 15 suurimmassa kaupungissa, joiden kaikkien väkiluku ylittää 100 000. Suur- Tel Avivin alueella on useiden kaupunkien keskittymä.

Jumala ei ole hylännyt kansaansa

” Sillä ei Jumala armolahjojansa eikä kutsumistansa kadu.” Room. 11:29

Paavali kirjoittaa Roomalaiskirjeen luvussa 11 siitä, että Jumala ei ole hylännyt kansaansa. Hän kyllä sanoo, että evankeliumin kannalta he ovat vihollisia, mutta valinnan kannalta rakastettuja isien tähden. Edellisessä luvussa Paavali kirjoittaa selvääkin selvemmin, että pelastuksen suhteen ei ole erotusta juutalaisen ja kreikkalaisen välillä vaan ”jos sinä tunnustat suullasi Jeesuksen Herraksi ja uskot sydämessäsi, että Jumala on hänet kuolleista herättänyt, niin sinä pelastut.” (Room. 10:9) Paavali kyselee vielä, kuinka he voisivat huutaa avuksensa sitä, johon eivät usko ja josta eivät ole kuulleet.

Kun perehdymme Jumalan sanaan ja annamme sen arvovallan vaikuttaa ajatuksissamme ja sydämessämme, Jumala vaikuttaa meissä oikean suhtautumisen Israeliin ja juutalaiseen kansaan. Voimme yhdessä Israelin kansan kanssa kiittää Jumalaa Israelin 70-vuotisesta itsenäisyydestä ja Jumalan varjeluksesta ja huolenpidosta. Samalla voimme rukoilla, että Israelin messiaaniset ja arabikristittyjen seurakunnat voisivat antaa rakkaudellisen todistuksen ja julistaa evankeliumia juutalaisille sekä muslimeille, ja että me ulkomaiset kristityt saisimme olla tukemassa evankeliumin työtä Israelissa.

Esko ja Tuula Siljanen

Kirjoittajat toimivat Lähi-idässä koulutus- ja opetustehtävissä.